La Lune s’éclipsera partiellement lundi 7 août !

Avertissement : si vous habitez la Bretagne ou l’Ouest de la Normandie, ce qui est écrit ci-dessous ne sera pas observable ! Deux solutions s’offrent alors à vous : changer de position le plus vite possible en vous dirigeant vers l’Est, ou ne pas lire cette rubrique, pour ne rien regretter !

Imaginez… Vous êtes en vacances, au bord de la mer, les goélands et les mouettes chantent, les vagues balaient doucement le rivage, et vous regardez tranquillement le ciel se coucher, en ce lundi 7 août… Vous pensez que rien de plus beau et de plus merveilleux ne pourrait avoir lieu sur Terre, alors qu’en fait, si. Et pour cela, il faudra juste que vous vous retourniez.

Car de l’autre côté de l’horizon, vers l’Est, lorsque le Soleil sera en train de se coucher, la Pleine Lune, elle, va se lever ! L’occasion, juste avant, d’admirer l’arche anti-crépusculaire monter au-dessus de l’horizon Est. Cette bande sombre, qui commence à monter juste après le coucher du Soleil est en réalité la projection de l’ombre de notre planète dans l’atmosphère.

L’arche anti-crépusculaire est une bande bleu foncé qui apparaît au-dessus de l’horizon Est juste après le coucher du Soleil, et qui monte petit à petit. Il s’agit en réalité de l’ombre de notre planète qui se projette dans notre atmosphère !

Ombre de notre planète qui se prolonge bien au-delà, dans l’espace, et qui va, en ce lundi 7 août, atteindre la Lune ! Car quand cette dernière va se lever, vous vous apercevrez alors qu’elle ne se présentera pas sous forme d’un disque complet, mais que ce dernier semblera légèrement croqué. Vous assistez en effet aux dernières phases d’une éclipse partielle de Lune !

Voilà à quoi devrait ressembler la Lune lorsqu’elle se lèvera, lundi 7 août 2017, alors que le Soleil se couchera !

Une éclipse de Lune se produit lorsque le Soleil, la Terre et la Lune sont alignés dans cet ordre. Si la configuration est adéquate, la Lune peut dès lors traverser en intégralité (on observe alors une éclipse totale de Lune) ou en partie (on observe alors une éclipse partielle de Lune) le cône d’ombre qui se projette derrière notre planète, à l’opposé du Soleil. Ce lundi 7 août, entre 17h 22m 55s TU et 19h 18m 10s TU (soit entre 19h 22m et 21h 18m, en heure légale française d’été), la Lune va rentrer légèrement à l’intérieur du cône d’ombre de la Terre : ceux pour qui la Lune sera levée à ces horaires pourront donc observer une éclipse partielle de Lune par l’ombre.

Schéma du déroulement de l’éclipse partielle de Lune par l’ombre, le 7 août 2017. Crédit : NASA/Fred Espenak

Pour une majeure partie de la France, ce sera le cas, et la Lune se lèvera partiellement éclipsée. Pour l’extrême Ouest (Bretagne et Ouest de la Normandie), la Lune ne se lèvera qu’après 19h 18m TU (21h 18m en heure légale française d’été), et les observateurs ne pourront que voir l’éclipse par la pénombre, bien moins spectaculaire, mais néanmoins détectable, notamment du côté de l’ombre, qui devrait paraître plus sombre.

Carte de visibilité de l’éclipse partielle de Lune par l’ombre du 7 août 2017. On y comprend pourquoi l’éclipse ne sera pas visible depuis la Bretagne et l’Ouest de la Normandie. Crédit : NASA/Fred Espenak

Pour observer cette éclipse, rien de plus simple ! Il suffit d’être dehors et d’avoir un horizon Est relativement dégagé, pour ne pas perdre une miette du phénomène, puisque nous n’auront droit qu’à la fin de cette éclipse : le plus tôt vous verrez la Lune, plus vous pourrez en profiter ! Pas de protections nécessaires, pas d’équipements compliqués à mettre en œuvre : vous allez simplement observer la Lune ! Une paire de jumelles, une longue vue, un téléobjectif ou un instrument d’astronomie (lunette ou télescope) peuvent vous aider à mieux voir la coloration de l’ombre et son évolution à la surface de notre satellite. Mais l’œil nu vous sera amplement suffisant pour ne rien rater du spectacle, et profiter de la vue de notre satellite accompagné de l’arche anti-crépusculaire et de tout l’environnement céleste et terrestre !

Alors, rappelez-vous, le 7 août, pour une fois, vous pouvez observer le coucher de Soleil, mais surtout, n’oubliez pas de vous retourner pour voir le plus beau lever de Lune de l’année !

Les heures à retenir pour cette éclipse :
15h 50m 02s TU : début de l’entrée de la Lune dans la pénombre
17h 22m 55s TU : début de l’entrée de la Lune dans l’ombre
19h 18m 10s TU : sortie de la Lune de l’ombre
20h 50m 56s TU : sortie de la Lune de la pénombre

Et pour avoir toutes les informations techniques concernant cet événement, un seul site, celui de Fred Espenak (Mr Eclipse)

Et les prochaines éclipses de Lune visibles en Europe d’ici 2022 auront quant à elles lieu le 27 juillet 2018 (éclipse totale), le 21 janvier 2019 (éclipse totale) et le 16 juillet 2019 (éclipse partielle)…

Rencontre de la Lune gibbeuse avec Zeus !

Cette nuit, la Lune va passer très près de la géante gazeuse du Système solaire: Jupiter (selon les Romains, ou Zeus selon les Grecs) ! Une belle occasion de repérer le phare étincelant de la plus grosse planète du Système solaire, ainsi que de pointer des jumelles ou un appareil photo vers le duo céleste !

Rapprochement serré de la Lune avec la planète géante Jupiter, dans la constellation de la Vierge, dans la nuit du 7 au 8 mai 2017. Crédit : Guillaume Cannat/Le Guide du Ciel 2016-2017/amds

Ce soir, alors que le Soleil est en train de se coucher au-dessus de l’horizon Ouest, n’hésitez pas à tourner votre tête à l’opposé du ciel, vers l’horizon Est : vous devriez voir, au-dessus de votre ligne d’horizon, une grosse Lune gibbeuse. Attendez encore un peu que le fond du ciel s’obscurcisse, au fur et à mesure que le Soleil plonge sous l’horizon opposé, et guettez un petit point lumineux, sous la Lune. Ça y est, vous l’avez ? Jupiter vous observe désormais de son unique œil, tellement brillant qu’il est actuellement l’astre le plus brillant du ciel après le Soleil (évidemment), la Lune (toujours évident) et Vénus (visible le matin uniquement).

Les deux astres sont alors tellement proches qu’il est possible de les voir dans le même champs de jumelles si vous profitez de l’occasion pour pointer cet instrument sur le duo céleste. L’occasion d’observer avec plus de détails les mers lunaires, ainsi que les plus gros cratères. Et de devinez aisément, autour de la planète Jupiter, ses 4 satellites naturels principaux : Ganymède (plus gros satellite du Système solaire) est à l’Ouest (droite) de la planète. A l’Ouest (gauche) de Jupiter, du plus proche de la planète au plus éloigné, Io et Europe, puis Callisto.

Position des 4 satellites joviens de Jupiter en milieu de nuit du 7 au 8 mai 2017. Crédit : Stellarium.

En observant notre satellite et Jupiter à plusieurs reprises au court de la nuit, vous devriez mettre en évidence le lent déplacement de la Lune sur le fond de ciel : Jupiter est immobile, et la Lune, au Nord-Ouest de la planète en début de nuit, finira au Nord-Est avant d’aller se coucher (vers 5h 30min). Notre satellite se décale en effet lentement vers l’Est, en continu ! Mouvement généralement difficilement perceptible quand il n’y a pas de repères à proximité, mais rapidement mis en évidence par des événements comme celui de cette nuit !

Un joli spectacle à admirer, donc, pour apaiser les esprits devant le grand spectacle de l’Univers !

Et si vous désirez être tenus au courant de l’actualité du ciel en continu par SMS, inscrivez-vous aux alertes astronomiques du Comptoir des Étoiles ! C’est simple, gratuit, efficace, sans publicités (et sans arrière-pensée de récupération de données ou intention commerciale, si ce n’est vous pousser à aller voir le ciel, si possible avec le Comptoir des Étoiles), et ça vous permet de recevoir un rappel pour les événements à venir, et d’être les premiers au courant en cas d’événement inattendu ! Et comme rien ne remplacera l’observation directe du ciel, vous pouvez également dès aujourd’hui réserver une soirée, matinée, ou nuit d’observation, où vous voulez, quand vous voulez !

L’œil du Taureau et le fin croissant lunaire

Si vous observez le ciel ce soir (27/04), vers 21h, après le coucher du Soleil, vous verrez un fin croissant lunaire dominé par une belle étoile rougeâtre. Cette étoile est Aldébaran, l’œil du taureau ! Mais si vous répétez l’opération le lendemain (28/04), à 21h, la Lune sera montée dans le ciel… et Aldébaran aura disparue ! Mais attendez un peu, et elle va revenir !

Rapprochement de la Lune de Mars et des étoiles du Taureau (et occultation d’Aldébaran dans la soirée du 28), les 28 et 29 avril. Crédit : Guillaume Cannat/Le Guide du Ciel 2016-2017/amds

Ce soir, après le coucher du Soleil, n’hésitez pas à chercher un horizon Ouest dégagé ! Après la Nouvelle Lune d’hier (26/04), cette dernière va doucement réapparaître dans le ciel du soir, tout d’abord sous forme d’un fin croissant, qui va prendre du volume de jour en jour. Ce soir, donc, un fin croissant lunaire sera observable légèrement au-dessus de l’horizon vers 21h-21h30. Au-dessus, des étoiles en forme de « V » : c’est l’amas d’étoiles des Hyades, qui représente le museau de la constellation du Taureau, dominé par l’éclat rougeoyant de l’un de ses yeux, Aldébaran. Un peu plus vers le Nord, vous devriez voir les Pléiades (un petit amas d’étoiles en forme de toute petite casserole) et à côté, un point rouge : la planète Mars.

Si vous revenez demain, la Lune ce sera déplacé (Mars aussi, mais le mouvement est moins rapide) ! Vous devriez la repérer plus facilement, puisqu’elle sera plus haute, et plus grosse. Par contre, A 21h, Aldébaran sera absente du ciel… Une étoile qui s’éteint ? Impossible… Mais où est-elle, alors ? Attendez un peu, armé, si possible, d’une paire de jumelles, et vous la verrez ré-apparaître ! Pointez vos jumelles vers la Lune, et à 21h 11min, un petit point lumineux va apparaître à côté de la Lune (côté éclairé) : c’est elle, Aldébaran, qui était masquée (occultée) par le disque lunaire ! Une superbe occasion de mettre en évidence le déplacement de la Lune sur le fond de ciel ! Car vous allez voir, au fur et à mesure de la soirée, que la Lune et Aldébaran vont doucement se séparer…

Un anneau de feu pour l’hémisphère Sud

Ce 26 février 2017, le Soleil va presque complètement disparaître depuis certaines régions du globe : une éclipse annulaire de Soleil va en effet avoir lieu pour certaines régions d’Amérique du Sud et d’Afrique !

La dernière éclipse annulaire de Soleil, le 1er septembre 2016, était observable depuis l'île de la Réunion d'où Mikael Svalgaard l'a photographié. Crédit : Mikael Svalgaard.

La dernière éclipse annulaire de Soleil, le 1er septembre 2016, était observable depuis l’île de la Réunion d’où Mikael Svalgaard l’a photographié. Crédit : Mikael Svalgaard.

Une éclipse annulaire a lieu lorsque le diamètre apparent de la Lune est légèrement plus petit que celui du Soleil : la Lune n’arrive pas à masquer complètement le disque solaire, et il subsiste donc un anneau de Soleil autour de la Lune noire. D’où le nom de ce type d’éclipse : une éclipse annulaire.

Image comparative de l'aspect du Soleil pendant le maximum d'une éclipse totale de Soleil (à gauche) et une éclipse annulaire de Soleil (à droite). Crédit : MrReid.org

Image comparative de l’aspect du Soleil pendant le maximum d’une éclipse totale de Soleil (à gauche) et une éclipse annulaire de Soleil (à droite). Crédit : MrReid.org

Tout va commencer très précisément à 12h 10min 47.9sec TU, heure à laquelle la pénombre de la Lune va commencer à balayer la surface terrestre : le Soleil va dès lors apparaître partiellement éclipsé depuis les régions Sud-Est de l’océan Pacifique. Puis, un peu plus d’une heure plus tard (à 13h 15min 18.3sec TU), quelques mammifères marin, poissons, albatros et heureux matins bien positionnés pourront voir l’anneau de feu solaire depuis ces mêmes régions Pacifique, alors que l’ombre lunaire commencera à balayer notre planète. Ce n’est que peu après 13h TU que cette ombre va atteindre les terres, pour un balayage rapide des terres au Sud du Chili et de l’Argentine, avant de repartir pour un voyage transatlantique. Plusieurs heures plus tard, à partir de 16h 30min TU, elle atteindra de nouveau les terres, mais sur le continent africain, pour un passage rapide en Angola et en République Démocratique du Congo, avant de quitter notre planète à 16h 31min 37.8sec UT. Enfin, la pénombre quittera également notre planète une grosse heure plus tard, à 17h 36min 01.8sec, sonnant la fin de l’éclipse !

Annular Eclipse of the Sun on February 26, 2017 from LarryKoehn on Vimeo.

Cette éclipse n’est donc pas visible depuis l’Europe, mais elle sera diffusée en direct depuis des zones où elle est observable ! Ce qui vous permettra d’en profiter au maximum, sans l’ambiance, évidemment, mais bien au chaud (quoique c’est l’été dans l’hémisphère Sud…). Voici entre autres une adresse où elle sera retransmise : https://www.timeanddate.com/live/

La prochaine éclipse totale de Soleil traversera d’Ouest en Est l’Amérique du Nord, et promet d’être largement observée, car elle passe près de zones peuplées et faciles d’accès. Elle aura lieu le 21 août 2017 et une phase très très partielle sera alors observable depuis la moitié Ouest de la France lorsque le Soleil se couchera.  La prochaine éclipse annulaire aura lieu le lendemain de Noël, dans trois ans, le 26 décembre 2019.

Quand la Lune rencontre Saturne…

Demain matin, 21 février, n’hésitez pas à avancer un peu l’heure de sonnerie de votre réveil ! La Lune aura en effet rendez-vous avec le Seigneur des Anneaux du Système solaire : Saturne !

Position relatives de la Lune et de Saturne, dans les matinées du 19 au 21 février 2017, avant le lever du Soleil. Crédit : Guillaume Cannat/Le Guide du Ciel 2016-2017/amds

Position relatives de la Lune et de Saturne, dans les matinées du 19 au 21 février 2017, avant le lever du Soleil. Crédit : Guillaume Cannat/Le Guide du Ciel 2016-2017/amds

Le rapprochement était déjà sensible ce matin, mais il sera plus serré en fin de nuit du 20 au 21 février : après avoir rendu visite à Jupiter il y a quelques nuits, c’est à la deuxième planète géante gazeuse du Système solaire que notre satellite naturel va rendre visite. Moins brillante que Jupiter, aisément visible comme un point très brillant au-dessus de l’horizon Sud, Saturne sera placée sous la Lune, légèrement décalée vers l’Ouest (la droite). Et ceux qui disposent d’une paire de jumelles peuvent les diriger vers la planète : sa forme ovoïde (liée à ses superbes anneaux) et un petit point brillant (son satellite Titan) devraient alors être visibles !

Alors n’oubliez pas ! Rendez-vous demain matin, une heure et demie avant le lever du Soleil, avec votre paire d’yeux, et éventuellement un appareil photo et des jumelles !

Rencontre entre Jupiter, la Lune et l’Épi

Cette nuit, et la prochaine, la Lune va rendre visite à la brillante planète Jupiter, située à proximité de l’étoile la plus brillante de la constellation de la Vierge, Spica.

Position relatives de la Lune, de la planète Jupiter et de l'étoile Spica, dans la Virge, du 14 au 16 février 2017. Crédit : Guillaume Cannat/Le Guide du Ciel 2016-2017/amds

Position relatives de la Lune, de la planète Jupiter et de l’étoile Spica, dans la Virge, du 14 au 16 février 2017. Crédit : Guillaume Cannat/Le Guide du Ciel 2016-2017/amds

N’hésitez pas à mettre votre réveil un peu plus tôt demain matin (15 février), et le suivant (16 février) : lors des nuits à venir, la Lune va en effet rendre visite à la géante gazeuse du Système solaire, Jupiter, non loin de l’étoile Spica (l’Épi), dans la constellation de la Vierge. Un joli spectacle facile à observer et photographier après minuit et jusqu’au petit matin, qui vous permettra de repérer la brillante Jupiter, dont l’éclat portant déjà intense, va continuer d’augmenter jusqu’au début du mois d’avril !

La Lune s’éclipse partiellement et légèrement…

La Lune va s’éclipse partiellement, et par la pénombre, dans la nuit du 10 au 11 février 2017 ! Vous êtes pourtant debout au maximum de l’éclipse (à 1h 45, heure locale), et vous avez l’impression de ne rien voir ? Pas d’inquiétudes, c’est normal…

Photographies de la dernière éclipse de Lune par la pénombre, observable depuis la France, le 16 septembre 2016. Crédit : Karl Antier, Le Comptoir des Etoiles

Photographies de la dernière éclipse de Lune par la pénombre, observable depuis la France, le 16 septembre 2016. Crédit : Karl Antier, Le Comptoir des Etoiles

La plupart des gens ont en mémoire la belle teinte rougeâtre et cuivrée que prend la Lune lors des éclipse de Lune. C’est effectivement ce qui se produit lorsque la Lune pénètre dans le cône d’ombre de la Terre (l’ombre de la Terre projetée dans l’espace) : depuis la Lune, on observe alors une éclipse de Soleil. Mais avant que le Soleil ne soit complètement éclipsé par la Terre, depuis la Lune, on observe une éclipse partielle… c’est exactement ce qui va se produire la nuit prochaine. Tous les potentiels Sélènites observeront, d’où qu’ils se trouvent sur la surface de la Lune, une éclipse partielle de Soleil par la Terre. Pour ceux situés plus au Nord de la Lune, le Soleil sera presque complètement éclipsé, mais pas complètement : le Lune ne pénètrera pas dans l’ombre de la Terre, mais uniquement la pénombre…

Différence d'apparence de la Lune entre une Pleine Lune classique, et une Pleine Lune avec éclipse par la pénombre. Crédit: Fred Espenak, NASA

Différence d’apparence de la Lune entre une Pleine Lune classique, et une Pleine Lune avec éclipse par la pénombre. Crédit: Fred Espenak, NASA

Si de la Lune, comme de la Terre, la différence entre une éclipse totale et une éclipse partielle de Soleil, c’est le jour et la nuit (petit jeu de mot très rigolo), il en est de même pour une éclipse de Lune par l’ombre et par la pénombre ! La nuit prochaine, donc, pas de teinte cuivrée, et de Lune tellement éclipsée que même les étoiles les moins lumineuses deviennent visibles. la nuit prochaine, il faudra bien se concentrer, et mieux, observer avec un instrument pour se rendre compte que la Lune est légèrement moins brillante que d’habitude. le phénomène étant même légèrement plus prononcé pour le limbe Nord de notre satellite.

Penumbral Eclipse of the Moon February 10 – 11, 2017 from LarryKoehn on Vimeo.

Ceux qui le souhaitent peuvent également réaliser une série de photos au cours de l’éclipse, qui commence à 22h 34min TU (soit 23h 34min, heure locale) et se termine à 02h 53min TU (soit 03h 53min, heure locale), avec un plongeon au plus profond de la pénombre (et donc un phénomène plus marqué) à 00h 44min TU (donc à 01h 44min, heure locale).